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La pianta di agave

 - L’agave è una pianta della famiglia delle Amaryllidaceae che ritroviamo in diverse aree geografiche, soprattutto in alcune zone desertiche dell’America ed in particolar modo in Messico. E’ nota a tutti per essere la pianta da cui si ricava la tequila, anche se viene impiegata per gli usi più svariati.

Una caratteristica interessante di questa pianta è che fiorisce solo una volta nella vita perché, una volta matura, muore. Anticamente era considerata una pianta sacra e miracolosa tanto che la cultura indigena la vedeva collegata direttamente con gli dei.

Tipi di Agave

Ce ne sono di diversi tipi, ma tra le più conosciute ritroviamo l’agave americana, con piante dal colore verde e grigio scuro che crescono abbastanza rapidamente, soprattutto in luoghi asciutti e molto caldi. Tra di esse si contraddistinguono altre varietà, sia per i diversi colori che per le forme delle loro foglie.

Ad esempio, l’agave victoriae-reginae che è più piccola però presenta delle foglie molto lunghe e uno stelo che varia dai 2 ai 4 metri. Una varietà tipica delle zone desertiche del Messico. O ancora l’agave stricta che presenta foglie lunghe fino a 40 cm ed è molto più sottile rispetto alla specie precedente.

I vari usi della “pianta della tequila”

E’ una pianta estremamente utile, visto che si presta agli utilizzi più disparati, dalla produzione di vestiti (grazie alle sue fibre), alle corde, o ancora scarpe, carta, chiodi, etc… tuttavia è nota a tutti per essere impiegata nella produzione di vari distillati, come il mezcal e la tequila.

La tequila, prodotto principalmente in Messico, deve essere composta in una percentuale maggiore del 50% da agave blu (anche detta “Agave tequilana”); mentre per il mezcal possiamo usare l’agave angustifolia o addirittura altri otto differenti specie di agave.

Tuttavia queste non sono le uniche due bevande ottenute da questa famosa pianta. Infatti ritroviamo anche il pulque che presenta una gradazione alcolica più bassa e che, insieme alla tequila, è considerato la bevanda nazionale del Messico.

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